Spectrumlezing door Nick Van Remortel

20 oktober 2022 - 14.15 uur - Campus Groenenborger U.024

Op 14 september 2015 bereikte een zwaartekrachtgolf, veroorzaakt door twee samensmeltende zwarte gaten, onze planeet. De ontdekking van zwaartekrachtgolven vormt zonder twijfel een van de belangrijkste wetenschappelijke doorbraken van deze eeuw, en werd in 2017 dan ook bekroond met de Nobelprijs voor Natuurkunde. Sinds deze ontdekking (bijna een eeuw na Einsteins voorspelling van het bestaan van zwaartekrachtgolven) heeft een wereldwijd netwerk van zwaartekrachtgolf-detectoren negentig samensmeltingen van ofwel twee zwarte gaten, twee neutronensterren of een combinatie van een zwart gat en een neutronenster kunnen vaststellen. Dankzij deze waarnemingen heeft men nieuwe inzichten kunnen vormen omtrent de ware aard van zwaartekracht, stellaire dynamica en evolutie, en de evolutie van het universum zelf.

Europa wil binnenkort de Einstein Telescoop bouwen, een gigantische nieuwe telescoop voor het meten van zwaartekrachtgolven. Hiermee zullen we het volledige universum kunnen onderzoeken en duizenden samensmeltende zwarte gaten per dag kunnen waarnemen. Bovendien zal er een grote variëteit aan astrofysische objecten doorheen de geschiedenis van de ruimte gedetecteerd kunnen worden. De Einstein Telescoop zal ons met andere woorden toelaten veel verder en vroeger in ons heelal te kijken, zelfs tot het moment vlak na de oerknal. De bouw van de telescoop zou in 2026 van start kunnen gaan en tegen 2035 zou hij operationeel zijn.  België vormt samen met Nederland en Duitsland een van de twee voornaamste kandidaat-sites voor de installatie van deze veelbelovende telescoop.

Nick Van Remortel

Universiteit Antwerpen

Fysica - Elementaire Deeltjesfysica


Afbeelding Darkmoon Art via Pixabay