Side header image

"Onze onderzoeksgroep is heel internationaal, ik voelde me er meteen thuis."

Joao Couto is doctoraatstudent bij de onderzoeksgroep Theoretische Neurobiologie en Neuro-engineering van het Departement Biomedische Wetenschappen.
 
“Ik kom uit Portugal, waar ik biomedische wetenschappen gestudeerd heb aan de Universiteit van Lissabon. Via mijn masterthesis leerde ik het werk kennen van professor Michele Giuglinao en professor Erik de Schutter van de Universiteit Antwerpen. Ik wou heel graag meewerken aan hun onderzoek, dus ik heb contact met hen opgenomen. Eerst via Skype, daarna ben ik naar Antwerpen gekomen voor een persoonlijk gesprek. En twee maanden later kon ik al aan de slag in het labo!”
 
“Mijn doctoraat maakt deel uit van een groot onderzoeksproject waarin negen verschillende Europese labo’s hun krachten bundelen om de werking van het cerebellum beter te begrijpen. Het cerebellum is een gebied in de hersenen dat onder meer een belangrijke rol speelt bij de coördinatie van bewegingen. De bedoeling van mijn specifiek onderzoek is om meer te weten te komen over hoe de neuronen van het cerebellum informatie overdragen en verwerken. Het is fundamenteel onderzoek, maar met een grote relevantie, want een beter inzicht in de werking van deze neuronen kan in de toekomst misschien leiden tot nieuwe behandelingen voor aandoeningen zoals cerebellaire ataxie.”
 
“Onze onderzoeksgroep is heel internationaal, er werken mensen uit Italië, Portugal, Polen, Roemenië, de Verenigde Staten, Oekraïne, Nederland en België. Ik voelde me hier meteen thuis. Er heerst een heel positieve, constructieve sfeer. Wekelijks houden we een vergadering, zodat we op de hoogte blijven van elkaars werk en elkaar kunnen helpen als er problemen zijn. En ook na de werkuren gaan we regelmatig samen weg in Antwerpen, zo leerden we oa. de Belgische bieren kennen én appreciëren (lacht).”

Joao Couto