Het menselijk antwoord op buitenaards leven

Maandag 7 oktober 2019 - 19.30 uur

Korte omschrijving van de lezing

Al eeuwenlang is de mensheid geïntrigeerd door het mogelijks bestaan van buitenaards leven. Tot nog toe blijft het bestaan ervan speculatief, aangezien er nog geen enkel wetenschappelijk bewijs gevonden werd. Gedreven door de vraag (of is het de angst?) of de mensheid alleen rondwaart in dit immense Universum, blijft de zoektocht onversaagd verder gaan. Welke wetenschappelijke inzichten hebben we anno 2019? Is de mensheid een toevallige speling van het lot? Kan de mensheid zijn eigen uniek gezichtspunt, dat hen toelaat om het waarneembare te interpreteren, overstijgen en buitenaards leven wel herkennen? En als we er ooit in slagen om contact te maken met onze buitenaardse buren, hoe zou de mensheid daarop reageren? Inzichten uit de sociologie, antropologie, filosofie, en politieke wetenschappen vormen een leidraad om de menselijke reactie op buitenaards leven, collectief en individueel, in kaart te brengen.
Foto Pixabay

Leen Decin

Leen Decin is gewoon hoogleraar BOF aan het Institute of Astronomy aan de KU Leuven, en gastprofessor aan de School of Chemistry aan de University of Leeds (UK). Topics van haar wetenschappelijk werk zijn 'molecular and dust spectroscopy of evolved stars, spectrophotometric calibration of infrared instruments, and exoplanets'. Leen Decin streeft in al haar onderzoeksprojecten naar een interdisciplinaire en holistische aanpak, waarbij ze wereldwijde observaties combineert met geavanceerde theoretische modellen, chemie van gassen en vaste stoffen, statistiek en numerieke methodes. Ze won verschillende prijzen aan de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten. Ze werd uitgeroepen tot de beste post-doctorale onderzoeker in de positieve wetenschappen. Op haar naam staan talrijke publicaties en bijdragen tot congressen. Een groot deel van haar tijd gaat naar haar academische verantwoordelijkheden, wetenschappelijke vertegenwoordigingen en wetenschapsbeleid, in binnen- en buitenland.