Side header image

Nerds hebben superkracht

In de Open Garage draait alles om bits, chips en vergezochte technologische experimenten.

In een doodgewone garage in Borsbeek toont Marco, een in Antwerpen verzeilde Italiaan-met start-up, een stuk hout met een batterijtje en twee printplaatjes waartussen enkele elektrische draden zijn gespannen. Eenvoudig is die opstelling allesbehalve. De andere aanwezigen – allemaal elektronici, informatici en andere handige mannen – kijken goedkeurend naar wat in werkelijkheid een aanzet is tot de hand van een menselijke robot.

In de Open Garage wordt niet gewerkt aan professionele projecten, maar aan alles wat de nieuwsgierigheid triggert. Soms is dat een eigen projectje, maar veel vaker gooit de groep zich op iets wat een ander voorstelt. Dat kan het bouwen van een 3D-geprinte spin zijn die met een gsm wordt aangestuurd, maar evengoed van twee kinderfietsjes een tandem maken. De kruisbestuiving is het leukste: iedereen kent en kan wel iets. De afgelopen vijf jaar zijn er honderden makers in deze garage gepasseerd. Van proffen en doctor. Van werklozen en gepensioneerden tot gerenommeerde high-flyers als de man achter het speelgoed Clics. 

Anthony Liekens en Maarten Weyn
 Anthony Liekens en Maarten Weyn: 'Nerds als wij zijn hip geworden'

Lego van de toekomst
'Alles draait om de vraag: kan dat?' zegt Maarten Weyn, docent Elektronica en ICT aan de Universiteit Antwerpen en vaste klant van de Open Garage. 'ls het antwoord daarop ‘ja’: hoe dan? Eens die vraag beantwoord, is het gedaan en ga je iets anders doen.'  
Anthony Liekens, initiatiefnemer van de Open Garage, vindt: 'nerds hebben een superkracht.'

Beiden dromen van de democratisering van technologische kennis.  Weyn: 'Heel ons leven draait om die computer.  De nerd is belangrijker geworden. Hipper zelfs, dankzij Lieven Scheire. Terwijl wij onszelf gewoon zien als mensen die van alles weten, en die kennis willen toepassen.' 'Ik vind niet dat iedereen moet kunnen programmeren', zegt Liekens. 'Maar ik denk wel, of ik hoop althans, dat het een skill wordt die steeds meer mensen een beetje in pacht zullen hebben. De digitalisering zou de Lego van de toekomst kunnen worden, waar iedereen mee aan de slag gaat. Iedereen zou iets in elkaar moeten kunnen draaien waarmee hij zijn eigen garage vanop afstand kan laten opengaan.'

Lees alles over de Open Garage in het UAntwerpen Magazine editie maart 2017