Side header image

SOS oceanen

Alumna en onderzoekster delen eenzelfde doel: een betere bescherming van de oceanen. 

Onderzoekster Camilla Catarci Carteny gebruikt de wetenschap om aan de alarmbel te trekken en alumna Ellen Cuylaerts toont met haar onderwaterfoto’s dat de klok tikt.Ellen Cuylaerts

Alumna moderne geschiedenis Ellen Cuylaerts werd in 2014 uitgeroepen tot beste onderwaterfotografe ter wereld. Naar aanleiding van Wereld Oceanendag 2017 gaf ze ook een toespraak voor de Verenigde Naties in New York. Met haar beelden roept ze op tot actie voor natuurbehoud en bescherming van de oceanen.

'Foto's die harten beroeren kunnen een dialoog starten. Ik tracht mijn onderwerpen te kiezen in functie van die dialoog, door bijvoorbeeld haaien te fotograferen in een serene omgeving. Om te tonen dat ze niet te vrezen zijn, maar net een essentieel onderdeel om de oceanen in evenwicht te houden omdat ze zieke en verzwakte vis eten.'

Camilla Cartney
Ook Camilla Carteny, onderzoekster aan het Departement Biologie aan UAntwerpen pleit voor dringende actie. 'Plastic verpakkingen voor eenmalig gebruik moeten er gewoon uit. Alleen opgelegde wetten kunnen verandering brengen. Microplastic is amper zichtbaar met het blote oog, en veroorzaakt geen onmiddellijk zichtbare schade. Het is nog geen écht gekend probleem. Daarom probeert de wetenschappelijke wereld nu de impact van de piepkleine stukjes plastic te onderzoeken. En áls ze schadelijk zijn, hoe er iets aan gedaan kan worden.'

'Voorlopig is er nog geen consensus en geen regelgeving op Europees vlak. Maar nu al voorspelt men dat er tegen 2050 zo’n driemaal meer plastic stukjes in de vissen in de oceaan zullen zitten. De constante opname van microplastic tijdens het eten kan zorgen voor ondervoeding. Ook is de combinatie met chemicaliën zoals pesticiden en brandvertragende middelen erg gevaarlijk. Omdat die stoffen niet oplossen in water hechten ze zich vast aan microplastic. Dat maakt de deeltjes nóg gevaarlijker.' 

Lees het verhaal verder in het UAntwerpen Magazine | December 2017