Over het project

Students for students
Students for Students is een netwerk van studenten voor studenten. De studenten in het netwerk verlenen ondersteuning aan medestudenten.

In vele Angelsaksische landen bestaan al jaren gelijkaardige initiatieven. Deze initiatieven zijn een vorm van peer support. Peer support kan gedefinieerd worden als ondersteuning die gegeven wordt van en voor mensen met gelijkaardige problemen, ervaringen of omstandigheden. Er bestaan vele vormen van peer support, bv. buddy-systemen van één-op-één ondersteuning, praatgroepen van patiënten, ... Ook in onze universiteit zijn er al enkele peer support werkingen, bv. peter- en meterwerkingen in studentenverenigingen.

Students for Students verschilt van de reeds bestaande initiatieven op een aantal punten:

  • Praatmaten worden niet aan specifieke andere studenten gekoppeld, maar zijn er voor alle medestudenten.
  • De focus van Students for Students is psychosociale ondersteuning, dus niet (of niet in eerste instantie) ondersteuning op het vlak van studie, maar wel op psychologisch en sociaal vlak.
  • Praatmaten volgen een grondige opleiding in luister- en communicatievaardigheden en volgen tweewekelijkse supervisie zolang ze deel uitmaken van het netwerk Students for Students.
Het leven als peer supporter

Het leven als peer supporter

Hoe ziet het leven er uit als peer supporter? Of liever, als een praatmaat, zoals we peer supporters noemen bij Students for Students!

Het academiejaar start met een gedegen opleiding van 24u, gespreid over twee dagen half september en wekelijkse sessies van 2u tot half oktober. In deze opleiding leer je empathisch luisteren, omgaan met crisissituaties, grenzen stellen en doorverwijzen. De opleiding wordt gegeven door ervaren psychologen werkzaam aan de Universiteit Antwerpen en is ervaringsgericht van aard. Je krijgt dus weinig theorie aangereikt maar je krijgt tijdens de opleiding de kans om véél te oefenen, zodat je leert uit je eigen ervaring. 

Vanaf half oktober worden er tweewekelijks supervisiemomenten georganiseerd, begeleid door dezelfde psychologen als waarbij je de opleiding volgde. Tijdens deze supervisiemomenten krijg je de kans om ervaringen uit te wisselen over situaties die je meemaakt als praatmaat. Daarnaast denken we in groep na hoe jullie als praatmaten jullie zelf bekend gaan maken bij de grotere studentengemeenschap. Dat kan op allerlei manieren en het is aan de groep om hier samen over te beslissen. Het is immers de bedoeling dat studenten die dat nodig hebben, het niet al te moeilijk hebben om een praatmaat te bereiken. 

Opleiding, supervisie en bekendmaking zijn natuurlijk allemaal slechts (noodzakelijke) voorbereiding op het échte werk... Je bent bereid om tijd vrij te maken voor studenten die je als praatmaat contacteren en je biedt een luisterend oor. Uiteraard kan je ook zelf initiatief nemen en afstappen op medestudenten waar je je zorgen over maakt.

Als je je engageert als praatmaat, doe je dat voor een academiejaar, uitgezonderd vakantie- en examenperiodes. Dat betekent dat je tijdens de onderwijsweken beschikbaar bent voor studenten die dat nodig hebben, maar uiteraard mag je ook daarin je eigen grenzen aangeven en bewaken.

Voordelen peer support

Voordelen peer support

Voor personen die steun ontvangen:

  • Empowerment
  • Sociale steun
  • Empathie
  • Acceptatie
  • Reductie van stigma
  • Hoop
  • Motivatie

Voor personen die steun geven:

  • Empowerment
  • Zelfvertrouwen
  • Negatieve ervaringen (uit het verleden) in iets positief veranderen
  • Persoonlijke ontwikkeling
  • Employability

(Gebaseerd op: Student Minds, 2014)

Praatmaten

Praatmaten: wie zijn ze? wat doen ze? 

Students for Students is een project rond ‘peer support’ waarbij de ondersteuning wordt gegeven door mensen die gelijkaardige problemen en ervaringen kennen of gekend hebben. Deze zogeheten ‘praatmaten’ bieden een luisterend oor voor studenten. Ze zijn er voor alle medestudenten en volgen een grondige opleiding in luister- en communicatievaardigheden en focussen op psychosociale ondersteuning van hun medestudenten.

Studente Alexandra Faveaux biedt collega-studenten een luisterend oor
Eind september begint Alexandra aan haar master internationale betrekkingen en diplomatie. 'Ik loop al enkele jaren rond op de Antwerpse universiteit. Mijn eerste maanden waren niet zo gemakkelijk: ik kom uit Wallonië, kende niemand in Antwerpen en had niemand om mee te praten. Het is logisch dat het een tijdje duurt om een vriendengroep uit te bouwen. Natuurlijk kan je hulp zoeken bij de studentenbegeleiders, maar veel studenten durven die stap niet te zetten. Ze schamen zich een beetje of ze minimaliseren hun problemen. Ik neem me voor een open boek te zijn voor studenten die met mij willen praten. Ik ken de universiteit ondertussen erg goed, ken mijn weg in het studentenleven, weet met welke problemen een student geconfronteerd kan worden.'

Teun van SonTeun van Son: 'Het zou mooi zijn als we elkaar wat sneller zouden helpen' 
De 25-jarige Nederlander Teun van Son volgt wijsbegeerte. 'Ik denk van mezelf dat ik een behulpzaam type ben. Geregeld zie ik studenten die alleen zijn, die iets zoeken of die hulp nodig hebben. Ik wil hen helpen, maar om niet opdringerig over te komen, spreek ik hen meestal niet aan. Toen ik hoorde over Students for Students dacht ik meteen dat het iets voor mij zou zijn. We krijgen trainingen: dat gaat me helpen om studenten in de toekomst wel aan te spreken.' Van Son hoopt dat dit project op termijn zelfs tot een cultuurverandering op de campus kan leiden. 'Misschien klink ik nu wat te idealistisch, maar het zou echt mooi zijn als we elkaar wat sneller zouden helpen.'