Maarten Van Acker is gefascineerd door steden en wat hen vorm geeft. Zijn onderzoek focust op stadsontwerp en mobiliteitsinfrastructuur. 

Hij is professor Stedenbouw aan de opleidingen Stedenbouw & Ruimtelijke Planning en Architectuur van de Faculteit Ontwerpwetenschappen, is woordvoerder van de Onderzoeksgroep voor Stadsontwikkeling en lid van het Urban Studies Instituut.


Hij is deskundig lid van l'Institut pour la Ville en Mouvement (Parijs), de GECORO Stad Antwerpen, UNESCO-commissie Stad Brugge, StadsAtelier Stad Oostende, Kwaliteitskamer Kaaien Stad Aalst, Kwaliteitskamer Kempen. Hij adviseert overheden en studiebureaus rond stadsvernieuwing en complexe projecten. Hij is bestuurslid bij AVApartners architects & planners.

Tijdens zijn doctoraat bestudeerde hij de impact van infrastructuurontwerp op de verstedelijking van België sinds de 19de eeuw. In New York, zette Maarten zijn onderzoek over stedelijke (infra)structuren verder aan The New School for Design.

Hij is oa. de auteur van verschillende boeken zoals 'KempenAtlas', 'Stad x Snelweg', 'From Flux to Frame', 'In Via Veritas', 'Spoorboek', 'Groene Singel. Plannen, verhalen, dromen', 'Zaaien op Beton' en 'Turnhout 1212-2012'.