Een sociale stage: iets voor jou?

Wil je graag de handen uit de mouwen steken als vrijwilliger voor mensen in armoede, maar weet je niet waar te beginnen? Via USAB kan je vrijwilligerswerk doen in een van de vele organisaties die zich dagelijks inzetten voor de rechten van personen die in armoede leven.

“Ik vind het persoonlijk heel jammer dat niet iedereen een stage loopt zoals wij via dit project hebben gedaan. Je ziet de wereld en de samenleving op een hele andere manier. Wat mij het meeste is bijgebleven, is dat ook arme mensen gewoon mensen zijn en dat het niet enkel de stereotypen zijn die in armoede vertoeven. We weten bijna altijd wat beter is en vooral hoe mensen in schrijnende omstandigheden er beter mee zouden moeten mee omgaan. Ook ik ben met die ingesteldheid begonnen aan deze stage. Wat belangrijk is, is dat mensen leren begrijpen, leren luisteren en vooral het strenge proberen af te schudden om empathie wat meer plaats te geven." (Studente Rechten, sociale stage bij Sint-Antonius).

Vrijwilligerswerk via USAB?

USAB heeft contact met een vijfentwintigtal organisaties in het Antwerpse die je graag verwelkomen, daarnaast kan je ook terecht bij een organisatie in je eigen buurt. Voorbeelden van organisaties zijn Centrum Kauwenberg, Wotepa, CAW Antwerpen, een vereniging waar armen het woord nemen,… De taken die je kan doen, kunnen gaan van sociale steun tot administratieve hulp of strategisch advies. Werk je bijvoorbeeld graag met kinderen, dan kan je meedraaien in een kinderwerking of huiswerkbegeleiding. Of misschien wil je liever meehelpen met een voedselbedeling? Heb je een luisterend oor, dan wil je misschien wel steungesprekken voeren met mensen in armoede? Er zijn veel mogelijkheden.  USAB helpt je met de zoektocht naar een organisatie naar keuze en biedt de nodige omkadering. We verwachten dat je minimaal 20 uur vrijwilligerswerk doet. Heb je de smaak te pakken en wil je meer tijd inzetten, dan moedigen wij dat uiteraard sterk aan en kan je met de organisatie afspreken welk engagement je verder wil aangaan. USAB biedt je alvast een eerste kennismaking met de sector en helpt je zo over de drempel heen. Hoe meer studenten zich bovendien bewust worden van de armoedeproblematiek, hoe beter: ons doel is om zoveel mogelijk te sensibiliseren en jullie een leerrijke ervaring te bieden. De organisatie vaart er ook wel bij, een win-win dus!

“Voor mijn sociale stage was ik actief binnen het Rode Kruis als vrijwilliger. Mijn voornaamste taak was Nederlandse les geven in het opvangcentrum […]. Voor mijn leerlingen werd ik meer dan hun “teacher”, ze zagen me meer als hun vriend waarbij ze af en toe ook eens hun verhaal kwijt kunnen. Ik kwam steeds buiten met een zeer voldaan gevoel. Het gevoel dat ik echt iets goed heb gedaan en voor iemand iets beteken. Zeker als je ziet hoe dankbaar de mensen zijn als je hen helpt en tijd maakt voor hen.” (Student Sociologie, sociale stage bij het opvangcentrum Saint-Marie, Rode Kruis).

“Ik was heel onwennig in het begin. Ik begon me heel veel vragen te stellen, omdat ik niemand wilde beledigen. […] Ze hebben al zo veel meegemaakt, willen ze hun verhaal wel voor de zoveelste keer vertellen? Welke onderwerpen zijn gepast? Welke woorden zijn gemakkelijk te verstaan of kennen ze al? Heeft dit wel nut wat ik doe, want begrijpen ze mij wel? Uiteindelijk begreep ik dat het niet echt uitmaakte wat je zei. Het was voor die mensen leuk om een babbel te doen terwijl ze wachtten, goed om hun Nederlands te oefenen en ze gaven zelf hun grenzen aan als ze bijvoorbeeld niet meer wilden praten. De eerste keren verliep het dus wat stroef, maar daarna ging het beter. Het leuke was dat je de mensen begon te kennen en dat zij jou ook leerden kennen. […] Ik heb veel geleerd en het heeft me veel stof tot nadenken gegeven." (Studente SEW, sociale stage bij Sint-Antonius).

What’s in it for me?

Vrijwilligerswerk doe je in de eerste plaats omdat je ervan overtuigd bent dat een organisatie helpende handen kan gebruiken in haar strijd tegen armoede. Natuurlijk steek je zelf ook heel wat op. Niet alleen verwerf je inzicht in het reilen en zeilen van verenigingen, vzw’s en ngo’s. Door de omkadering die USAB biedt, krijg je meer inzicht in wat armoede betekent, zodat je met de nodige bagage kan starten. Doorheen het jaar zijn er twee reflectiemomenten waar je je ervaringen kan delen met medestudenten. Dat kan ook via een besloten facebookpagina, waar jullie elkaar kunnen ontmoeten en inspireren. Tijdens een van de bijeenkomsten zal een ervaringsdeskundige in de armoede je meer vertellen over het dagelijkse overleven in armoede en biedt je zo een ander perspectief. Zo gezien, is de paar uurtjes van je tijd die je spendeert, een relevante werk- en levenservaring die je voor de rest van je leven meeneemt (en het staat ook goed op je CV ;-) ). We houden rekening met het drukke reilen en zeilen van een studentenleven: onze infosessies vinden in het begin van het academiejaar plaats, zodat je vrij snel de handen uit de mouwen kan steken. Zo kan je tijdig afronden voor de examenperiode om je te ten volle te kunnen concentreren. Tijdens een feestelijk slotmoment ontvang je een deelnamecertificaat. Hang het op de muur van je kot/slaapkamer/studio en maak anderen warm om er ook één te bemachtigen!

“Ik heb de sociale stage gedaan bij Geneeskunde voor het Volk […]. Ik heb vooral consultaties en huisbezoeken van de huisartsen en verpleegkundigen mee gevolgd. Daarnaast heb ik ook met de artsen en verpleegkundigen gesproken over armoede en de manier waarop ze daar mee omgaan. Ik zou mensen graag bewust maken hoe belangrijk gezondheid eigenlijk is. Tegelijk heb ik nu ook wel ingezien dat dat lang niet voor iedereen zo is. Ik denk dat je dat dan ook moet respecteren, ook al gaat dat tegen je eigen normen en waarden als gezondheidswerker in. Ik heb de stage zeer positief ervaren. Ik vind het een mooie manier om in contact te komen met armoedebestrijding en sociaal engagement te tonen. Ik heb veel gezien rond armoede en hierbij zijn zeker dingen die ik mee kan nemen naar later toe.” (Student Geneeskunde, sociale stage bij Geneeskunde voor het volk).

Hoe begin ik er aan?

  • Kom naar één van de infosessies (zie concrete info elders op deze pagina): tijdens de infosessie krijg je uitleg over het doel en de praktische kant van de zaak.
    Kan je niet aanwezig zijn? Contacteer ons voor verdere info.
     
  • Contact met de organisatie en het verdere verloop van de stage gebeurt op eigen initiatief. USAB helpt je op weg en bezorgt je de nodige contactgegevens.
     
  • De vrijwilligers worden begeleid en logistiek gesteund.
     
  • We organiseren twee bijeenkomsten (één in november en één in maart).
     
  • Op een feestelijk slotmoment in mei ontvang je een certificaat van deelname.

Armoede?

Problemen van armoede en sociale uitsluiting zijn geen ver-van-ons-bed-shows die af en toe ten tonele verschijnen in kranten en journaals. Het zijn dagelijkse onrechten overal ter wereld en dus ook in ons welgesteld landje. Relatief gemeten, leeft 15% van de Belgen in armoede. Dit betekent dat meer dan 1 op 10 gezinnen, en 1 op vijf kinderen, onvoldoende middelen hebben om mee te draaien in onze samenleving. Armoede is echter meer dan enkel een inkomensprobleem, het is een woekerende draaikolk die allerlei essentiële behoeftes zoals gezondheid, huisvesting, cultuurparticipatie, arbeid en sociale participatie belemmert. Mensen in armoede moeten voortdurend vechten tegen de bierkaai, voor rechten die voor anderen zo vanzelfsprekend zijn als dagelijks beleg. Daarom hebben ze tegelijkertijd een ongekende veerkracht om met dit kluwen van problemen om te gaan. Deze gezinnen, volwassenen, kinderen, en bovenal mensen, leven ook bij jou om de hoek. Het is belangrijk dat deze problematiek niet verdoken achter die hoek blijft zitten, maar dat het een gezicht krijgt waardoor mensen niet langer onverschillig kunnen blijven.  

“Dienstencentrum De Wilg is een ontmoetingsplaats waar allerlei activiteiten georganiseerd worden: ontmoetingskansen, sociaal-culturele, vormings- en bewegingsactiviteiten. Ze richten zich vooral op ouderen, maar ook op mensen die het minder goed hebben. […] De begeleidster van het dienstencentrum heeft er echt voor proberen zorgen dat ik de verschillende activiteiten kon bijwonen. Het is leuk om te weten dat je iets ‘bijdraagt’ aan mensen hun leven. Na enkele dagen kenden de mensen mij en ze keken ook effectief uit naar de momenten waarop ik er zou zijn. Een simpele babbel met die mensen doet echt heel veel voor hen en daar haal ik dan zoveel voldoening uit. Ik heb ook vaak situaties gezien die mij raken en bijblijven.” (Studente Sociologie, sociale stage bij Dienstencentrum De Wilg, Willebroek)

Infosessie sociale stage

Kom naar onze infosessie:

  • Dinsdag 19 november 2019, 18.30u, Stadscampus, lokaal A.202

Contactpersonen:
jill.coene@uantwerpen.be
reinhilde.tulkens@uantwerpen.be