Getuigenissen van alumni

Waar werken onze afgestudeerde SEW'ers?

Als je afstudeert met een diploma sociaal-economische wetenschappen, word je alumnus of alumna van Universiteit Antwerpen. Op deze pagina vertellen enkele afgestudeerde SEW'ers over hun professionele carrière.

Salah werkt als Business Analyst bij Deloitte

Kamal Kharmach vindt SEW "een van de beste opleidingen aan de universiteit"

Kamal Kharmach is een duivel-doet-al. Het brede publiek kent hem als de grappige 'knuffelmarokkaan', maar naast stand-upcomedian is hij ook presentator, consultant, ondernemer, docent én alumnus van UAntwerpen. Kamal studeerde immers sociaal-economische wetenschappen (SEW), werd assistent onder economieprof Jan Bouckaert, maar moest zijn doctoraat in de economie aan de wilgen hangen toen de VRT hem wegplukte voor televisieoptredens.

Eigenlijk wilde Kamal in eerste instantie filosofie studeren. "Maar dat mocht niet van mijn vader. Daar zou ik nooit werk in kunnen vinden volgens hem. Ik was van kinds af gefascineerd door economie, maar in een klassieke bedrijfskundige context zag ik me niet werken. Toen ik het aanbod van SEW las, was ik meteen verkocht: exact wat ik wilde. Ik hou ervan om een generalist te zijn in plaats van een specialist. Ik vind SEW echt een van de beste richtingen aan de universiteit. Ze belichaamt voor mij het potentieel van een academicus, namelijk breed opgeleid en multi-inzetbaar, de ideale go-between. We leerden het ene college over harde bedrijfskunde en het andere college over de institutionele drempels die tot sociale armoede leiden. Dat multidisciplinaire karakter van de opleiding heeft me echt al superhard geholpen. Zo ben ik bijvoorbeeld in staat met alle mogelijke stakeholders rond de tafel te gaan zitten en hun denkpatronen te begrijpen. Ik leerde ook perfect kwantitatieve data te analyseren en te interpreteren."

"Humor en ondernemerschap hebben veel met elkaar te maken", vindt Kamal. "Dat zijn geen twee verschillende werelden. Humor verschilt in niets van een goede marketingstrategie. De essentie van marketing én humor is een bepaalde emotie afdwingen bij een erg diverse groep mensen. Je moet je doelgroep dus erg goed kennen. Humoristen zijn heel goede marketeers." 

"Wat ik écht wil, is maatschappelijke verandering, de samenleving verbeteren, maar dan op mijn niveau, hé. Ik zie comedy eerder als een middel dan als een doel. Ik ben geen komiek voor mezelf. Ik heb een groter plan en grotere idealen. Ik wil Vlaanderen beter achterlaten dan ik het gevonden heb. Ik zou het jammer vinden, mocht ik op het einde van de rit zeggen: 'Ik heb aandacht gehad en wat geld verdiend, ça va wel.' De essentie van het leven is relaties, met familie, vrienden én de wereld. Ik wil iets doen waarvan ik zeker weet dat ik mensen heb kunnen helpen en ondersteunen, en enigszins het verschil heb kunnen maken. Ik wil geen steentjes, maar blokken verleggen."

Sofie Gutermann is Young Potential bij Crelan

Sofie is 23 jaar oud. Haar vrienden omschrijven haar als een enthousiast persoon die altijd wel een manier vindt om haar doelen te bereiken. 

Tijdens mijn Master sociaal-economische wetenschappen aan de Universiteit Antwerpen, raakte ik gefascineerd door vragen als: "hoe kan je een organisatie gezond en winstgevend maken en er tegelijkertijd voor zorgen dat het personeel zich goed en betrokken voelt?" Ik realiseerde me al snel dat ik een brug wou slaan tussen mensen en organisaties. Dus, na het behalen van mijn diploma aan de UAntwerpen, besloot ik een Master in Human Resources Management te volgen aan de Antwerp Management School.

Persoonlijk ontwikkelingstraject

Ik ben geselecteerd voor het Young Potential Programma in HR bij Crelan Bank. Gedurende 24 maanden loop ik stage bij drie verschillende HR afdelingen. Op dit moment werk ik binnen de afdeling L&D, waar ik verantwoordelijk ben voor verschillende projecten zoals het maken van een leertraject, het analyseren van data over leeractiviteiten, etc. Daarnaast ben ik ook betrokken bij verschillende performance en change management projecten. 

Ik werk graag bij Crelan omdat ik het gevoel heb echt iets te betekenen in de organisatie. Als ik kijk naar mijn persoonlijk ontwikkelingstraject, ben ik enorm gegroeid. Ik heb mijn leiderschapsstijl ontwikkeld en ben me bewust geworden van wie ik ben en wat ik wil.

Lees het volledige interview op de blog van Antwerp Management School.

Arne Lahcen werkt bij het Europees Ruimtevaartagentschap (ESA)

Arne Lahcen (alumnus sociaal-economische wetenschappen 2010) werkt sinds 2016 als kabinetsmedewerker bij het Europees Ruimtevaartagentschap (European Space Agency of ESA). ESA is actief op verschillende domeinen binnen de ruimtevaart zoals het ontwikkelen van draagraketten, exploratie van het zonnestelsel en bemande ruimtevaart, telecommunicatie, satellietnavigatie, enz.

Na zijn middelbare studies zocht Arne een brede opleiding met maatschappelijke relevantie. Daarom koos hij voor de bacheloropleiding sociaal-economische wetenschappen (UAntwerpen). “Dat is een goede keuze geweest. De opleiding focust op interdisciplinaire maatschappelijke uitdagingen en geeft studenten de keuze om zich te verdiepen in hun interessegebieden." Daarna volgde Arne nog een Advanced Master in Space Studies. “Als kind was ik al geïnteresseerd in ruimtevaart. De combinatie van deze twee uiteenlopende opleidingen heeft het verdere verloop van mijn professionele carrière bepaald.”

Ruimtevaart en aardobservatie

"De ruimtevaartsector is een kleine wereld. Aangezien ik absoluut in de die sector aan de slag wilde, heb ik me er echt binnen gewerkt. Ik begon mijn carrière als stagiair in een kleine denktank rond ruimtevaartbeleid (ESPI) in Wenen. Enkele jaren later is het mij gelukt om aan de slag te gaan bij ESA, de centrale Europese speler in de ruimtevaart. Daar werk ik nu in het domein van aardobservatie: het observeren van onze planeet en al haar veranderingen vanuit de ruimte. Dit omvat thema’s zoals klimaatverandering en de menselijke impact op onze planeet.

Op budgettair vlak is aardobservatie het grootste programma binnen ESA. ESA heeft verschillende sites in haar lidstaten en ESRIN – de site waar ik gebaseerd ben – bevindt zich in Italië, net buiten Rome. Het kabinet waarbinnen ik werk ondersteunt de directeur van het aardobservatie programma. Dit maakt ons takenpakket zeer veelzijdig, gaande van het voorbereiden van briefings en brainstormen rond strategische beslissingen tot de dagelijkse coördinatie met de departementen binnen het programma en ESA als geheel.

ESA is een organisatie met een sterke STEM-focus, wat maakt dat er vooral ingenieurs en wetenschappers werken. Mijn achtergrond in de sociaal-economische wetenschappen stelt mij in staat om een ander perspectief te brengen in mijn werkomgeving. Bovendien is de meertaligheid die ons als Belgen typeert een zeer sterke plus in een internationale werkomgeving zoals de onze."

Roel Dom, econoom bij de Wereldbank in Washington D.C.

“Ze zeggen dat SEW’ers moeilijk kunnen kiezen, in mijn geval klopte dat”

Roel Dom (sociaal-economische wetenschappen, 2012) werkt als young professional en econoom voor de Wereldbank in Washington D.C. De Wereldbank is een internationale financiële instelling die tracht om extreme armoede wereldwijd uit te roeien en gedeelde welvaart te creëren op een duurzame manier. “Als econoom ben ik deel van een team dat samen met onze partners op zoek gaat naar macro-economische beleidsstrategieën om die doelstellingen te verwezenlijken.”


“Na het middelbaar had ik een jaar nodig om te beslissen wat ik zou studeren. Door een AFS-uitwisseling naar Peru wist ik dat ik verder wou in ontwikkelingssamenwerking, maar welke basis had ik nodig? Politieke wetenschappen, sociologie, antropologie, rechten, misschien economie? Toevallig botste ik op de opleiding sociaal-economische wetenschappen, waar je van alles leek te kunnen proeven. Toen was het ineens snel beslist.”

“De opleiding sociaal-economische wetenschappen (SEW) versterkte niet alleen mijn reflex om multidisciplinair te denken, maar gaf me er ook de empirische basis en analytische vaardigheden voor. Dankzij de stevige basis in economie, sociologie en politicologie ben ik in staat om nauw samen te werken met experts uit verschillende domeinen, vlot ideeën te vertalen en een ander perspectief aan te reiken. In een beleidsgerichte positie zijn deze skills onmisbaar.”

Wijn en economie

“Ik heb veel mooie herinneringen aan mijn studententijd, zoals aan de oprichting van Socio Economica of aan die ene prof en zijn assistent die net zo goed – misschien zelfs beter –uitleg konden geven over wijn als over de toestand van de economie. Maar mijn mooiste herinnering is mijn deelname aan een inleefreis van de Universitaire Stichting voor Ontwikkelingssamenwerking (USOS) naar de Democratische Republiek Congo. Tijdens die inleefreis heb ik niet alleen de kans gekregen om me onder te dompelen in een andere cultuur, maar zijn er ook enkele mooie en blijvende vriendschappen ontstaan.”

Eerste interview was raak

Na zijn opleiding in Antwerpen, volgde Roel een bijkomende opleiding aan de London School of Economics and Political Science (LSE). “In Londen heb ik best wat sollicitatiebrieven uitgestuurd, maar bij mijn eerste interview was het wel raak. Hoewel LSE de deur opende, hielp SEW het interviewpanel over de lijn. Ik solliciteerde voor een positie als econoom en kreeg meteen de vraag of mijn SEW-opleiding me wel genoeg economische basis bood. De combinatie van economie en sociale wetenschappen intrigeerde het panel echter sterk, en na een gesprek over de herverdelende effecten van monopolies had ik de job.”

“Als ik terugkijk op mijn traject, ben ik vooral blij dat ik de kansen heb gekregen en gegrepen om verschillende paden te verkennen, en dat ik in mijn professioneel leven dingen kan doen die ik als zinvol en impactvol ervaar.”

Abdel Bouddount is HR Business Partner bij Mediahuis

Abdel Bouddount werkt als HR Business Partner bij Mediahuis, het mediabedrijf achter kranten als De Standaard en Gazet van Antwerpen. Hij maakt er deel uit van het HR Management Team en volgt een aantal afdelingen op, waaronder Marketing, Finance, ICT, etc. De diverse functie omvat instroom, doorstroom en uitstroom, aanwervingen, exits, promoties en evaluaties.

In 2010 studeerde Abdel af in de sociaal-economische wetenschappen. “Ik koos voor SEW omdat zowel politiek, als sociologie, als economie mij interesseerden. Ik vond het fijn dat je je zelf je eigen accenten kan leggen  ik koos zelf bijvoorbeeld de major Arbeidseconomie. Ook de UAntwerpen als onderwijsinstelling steunt je in je zoektocht naar vrijheid en zelfstandigheid.“

Overal thuis als SEW’er

“De instelling draagt diversiteit hoog in het vaandel. Ik zetelde mee in een studentenvereniging die zich inzette voor kansarmen en migratiejongeren. Daarin werden we steeds goed ondersteund. De diversiteit reflecteerde ook in de verscheidenheid aan mensen die ik leerde kennen. Als je SEW studeert, volg je lessen met studenten van sociale wetenschappen, TEW,… Kortom, je voelt je overal een beetje thuis.”

Na zijn studies startte Abdel bij Robert Half, waar hij financiële profielen rekruteerde. “Externe rekrutering is vaak 80% sales en 20% rekrutering. Na 4 jaar wou ik voor een bredere HR functie gaan en volgde ik een korte loopbaanbegeleiding. De volgende logische stap was om als HR project consultant aan de slag te gaan. Op die manier kon ik bij verschillende bedrijven projecten opnemen en ervaring opdoen. Het eerste project was voor Mediahuis. Drie jaar later kwam er bij hen een opportuniteit die ik niet kon laten liggen.”

Tessa Van Montfort werkt als Senior Manager Health Economics bij Deloitte

"Deloitte is een internationale organisatie waarvoor wereldwijd meer dan 220.000 professionals diensten verlenen op vlak van audit, tax, consulting, financial advisory en risk management in meer dan 150 landen en regio’s. Het Health Economics and Outcomes Research (HEOR) Team is gebaseerd in Brussel en bestaat uit 20 (gezondheids)economen, dokters en apothekers uit Brazilië, Duitsland, Verenigd Koninkrijk, Italië, Frankrijk, Estland, Nederland, België, Griekenland en Turkije.

Als HEOR Team ondersteunen wij voornamelijk bedrijven in de Life Sciences industrie bij het opstellen van een strategie om nieuwe geneesmiddelen en medische technologieën op de markt te brengen. Wij analyseren bijvoorbeeld de meerwaarde van een product in vergelijking met reeds bestaande behandelingen en maken een schatting van de economische en budgettaire impact. Dit doen we onder meer door middel van het systematisch analyseren van de wetenschappelijke literatuur, het bouwen van financiële modellen en het voeren van interviews met belanghebbenden en experten zoals patiënten, academici en artsen. De vergaarde informatie combineren we vervolgens tot relevante inzichten en mogelijke oplossingen voor de uitdagingen waar onze klanten voor staan.

De richting Sociaal-economische wetenschappen (SEW) is multidisciplinair van aard. Tijdens mijn opleiding heb ik geleerd om onderwerpen vanuit verschillende invalshoeken te benaderen, te begrijpen en die inzichten te integreren tot één coherent geheel. Die ervaring blijkt goed van pas te komen. Een geneesmiddel op de markt brengen is een sterk gereguleerd proces waarbij kennis van zowel Europees als nationaal recht onontbeerlijk is. Daarnaast is er het wetenschappelijke luik: hoe werkt het geneesmiddel, wat zijn de uitkomsten van de klinische studies? Het economische aspect wint steeds meer aan belang en overheden moeten de evenwichtsoefening maken rond welke geneesmiddelen ze willen terugbetalen binnen het beschikbare budget. Wat is de mening van artsen, verpleegkundigen, apothekers en andere actoren in de gezondheidszorg? Wat rapporteren de media? En als belangrijkste factor is er uiteraard de patiënt zelf. De opleiding SEW heeft mij de nodige vaardigheden bijgebracht om al deze elementen inzichtelijk met elkaar te kunnen combineren.

SEW is een unieke opleiding in Vlaanderen die mij toeliet om autonoom een studiepakket samen te stellen dat zeer nauw aansloot bij mijn interesses: beleid, economie en de sociale distributie van gezondheid. Het was een geweldige opportuniteit om in gesprek te gaan met autoriteiten binnen hun vakgebied als Bea Cantillon en Frank Vandenbroucke. Gecombineerd met een gezonde dosis Antwerps chauvinisme was de keuze snel gemaakt."

Tessa Van Montfort (alumna SEW, afgestudeerd in 2013)